脫皮的重要性

脫皮對陸寄居蟹來說是性命悠關的事,一次的脫皮失敗,足以致命。

陸寄居蟹是節肢動物,除腹部之外,整個身體也被披著甲殼。牠們的甲殼堅硬,雖然能保護身體,卻限制了牠們的成長。陸寄居蟹在成長過程中一定要經歷脫皮,即是每隔一段時間就要脫去舊甲殼(脫下來的舊甲殼是空心的),然後重新長出新甲殼,這個動作稱為脫皮。

脫皮過程

簡單來說,陸寄居蟹的脫皮過程是把身體迅速吸水膨脹,脫去舊甲殼,新甲殼層生長,然後硬化形成新甲殼。詳細來說大約分為以下四個階段。

① 脫皮前準備

陸寄居蟹要脫皮時,會先找個適當的環境躲藏起來,掘挖好洞穴安定下來(稱為「埋土」),然後就會靜待脫皮(稱為「閉關」/「蟄伏」)。這時身體內部會產生一些變化,舊甲殼(表面的甲殼)會撐起,與甲殼下表皮分離,不再貼附於身體上。 這時新甲殼便會在舊甲殼下形成。

② 脫掉舊甲殼

陸寄居蟹會把身體微微伸出螺殼外,露出了胸足與螯腳。再過一至兩天,便會把整個身體扒出螺殼外,露出了前甲和後甲,其後牠們血壓會驟增,由腹部開始裂開,跟著背部、身體、胸足、螯腳甚至眼睛及觸角也會從這個裂縫先後脫出。由於胸足和螯腳會因血液減少而變得皺縮柔軟,所以粗大的胸足和螯腳才可以從狹窄的關節中脫出來。最後身體脫出後,陸寄居蟹會縮回螺殼最內端等待新甲殼變硬(這時的身體暫時會比原本的尺寸較小),而一副完完整整的舊甲殼會留在螺殼口邊的位置。

脫下來的整副舊甲殼

③ 脫皮後準備

脫皮後牠們會利用周圍的水份將柔軟的新甲殼撐起來,未硬化的新甲殼相當柔軟,顏色呈肉色或淺粉紅色。此時牠們還未能活動自如,因為柔軟的肌肉並未能承受活動時所產生的壓力,牠們要暴露在空氣中,使甲殼中的化學鹽讓牠們的身體變硬。

④ 攝食舊甲殼及恢復

在未硬化這段時間,牠們會攝食脫下來的舊甲殼以補充足夠鈣質,幫助新甲殼變硬,通常小型個體約需7天,中型個體約需15天,大型個體約需30天,新甲殼才會完全變硬。當新甲殼完全硬化後,通常牠們休息夠了便會自行從躲藏的環境爬出來,恢活正常活動(稱為「出關」)。

脫皮先兆

為了準確處理將要脫皮的陸寄居蟹,大家要先了解脫皮前會出現甚麼先兆。陸寄居蟹在脫皮前,會出現以下先兆:

  • 挖掘底材 → 牠們為了找尋一個適當安全的位置躲藏,會開始挖掘底材(椰土)或挖掘水盆附近的底材(珊瑚沙),把水盆打翻。

挖掘底材(椰土)

挖掘水盆附近的底材(珊瑚沙)

  • 攝取水份 → 會不時靜待在水盆(淡水或海水),目的是儲蓄水份於螺殼內,為脫皮做準備。
  • 不太進食 → 牠們在脫皮前會不太不進食,但也應該繼續擺放食物,方便觀察。
  • 呆在角落 → 最常看到是呆在水盆旁或飼養缸的角落。
  • 更換較大的螺殼 → 有些個體會在脫皮前先換上較大的螺殼,為的是當牠們在脫皮後,便可緊緊地躲在較大螺殼的深處,不易受干擾和感覺較安全。有說換上較大螺殼後脫皮的個體,成長幅度會比較大。
  • 無法如常般縮進螺殼內 → 因為腹部的水袋關係,使牠們無法完全縮進螺殼內。

大家還可以參考蟹友C聖的觀察。

椰土隔離缸

脫皮對陸寄居蟹十分重要,脫皮失敗的下場往往是死亡,有說90%的陸寄居蟹死亡都是與脫皮有關。陸寄居蟹要脫皮成功,環境因素相當重要。如果環境設定得好,牠們脫皮的成功率便會較高。陸寄居蟹脫皮需要較高濕度、黑暗和穩定不被干擾的環境,一個最適當的脫皮環境是要讓陸寄居蟹挖掘洞穴躲藏起來脫皮。

為了脫皮的個體不會受到外來干擾,最安全的做法是使用「隔離脫皮法」。這個方法是把出現脫皮先兆的陸寄居蟹,從主缸隔離出來,移到另一個容器「隔離缸」,讓牠單獨脫皮,特別是發現有個體開始出現了明顯的不斷挖掘底材或走近水源等先兆。

隔離缸:

隔離缸可以用塑膠箱或收納箱,市面有很多不同大小尺寸的塑膠箱可供選擇。

隔離缸底材:

上文提及過陸寄居蟹脫皮要較高濕度的環境,所以底材需要帶點濕潤。在2009年之前大家一直是使用弄濕了的珊瑚沙(簡稱濕沙)作為隔離缸的底材,可是濕沙有以下缺點:

① 濕沙必需保持濕度,陸寄居蟹才能挖掘出洞穴,如果不夠濕度,會導致洞穴凝聚力不夠而崩塌,往往會造成新甲殼未硬化的個體,身體會變形,甚至有活埋的危險。所以要時常監察沙的濕度,如果變乾了,要作噴霧,如果噴霧過多容易在底部積水,又對個體脫皮不利。

② 只適合體型較小的個體,大型個體似乎比較難挖掘出洞穴,花很長時間也難以安定下來,最後會選擇在洞穴內脫皮或在沙面脫皮。

直到2009年,在陸寄居蟹討論區有蟹友提到使用椰土作為脫皮底材,連大型個體也順利挖掘洞穴脫皮,椰土本來一直用於爬蟲類,大家也沒有注視到椰土也以用於陸寄居蟹。

⇒ 連超大寄居蟹也會挖洞脫殼

⇒ 兩隻剛脫殼完的大型寄居蟹

再到2012年,另一位蟹友C聖在討論區分享主缸和隔離缸的佈置(看隔離缸用椰土的內容),而且反映用椰土脫皮效果十分好。

⇒ 大力推薦椰土當底材

⇒ 現在椰土隔離缸的照片

⇒ C聖隔離缸及主缸圖片分享

⇒ 我布置隔離缸的方式

椰土的好處:

① 椰土保濕好,可以維持一段長時間,凝聚力強,不易崩塌,可以造出一個黑暗的巢穴狀空間脫皮。

② 椰土挖掘洞穴比較容易,不論小型個體或大型個體,也很快找到適當的地方安定下來,免避個體找不到適當環境在沙面脫皮。

③ 預防脫皮後甲殼變得不明亮和光澤,詳細請看『正常脫皮』的重要性

在椰土中造出的巢穴狀空間

椰土處理:

市面上售賣的椰土一般是壓縮包裝(長方形、四方形,圖形也有)。大家請注意椰土和椰粒是不同的,請大家不要買錯,購買前請先問清楚店員。

買回來的椰土要泡水鬆開後才可使用,先把椰土放在塑膠箱內,慢慢加水(自來水也可),椰土吸水後會澎脹,然後可用筷子或手把椰土剝開,此時椰土仍然是一塊一塊的,所以我們要重覆多次這個動作,每次倒500ml的水(請因應椰土大小自行調整),當看到椰土已變成泥土狀,再用筷子攪拌,讓椰土整體都要濕潤,不要一些太乾,一些太濕。

香港市面上其中一種椰土

台灣的易栽土也是椰土的一種,評價不錯

如何測試椰土濕度OK? 按上述步驟弄好後,可以用筷子在椰土的某一點上鑽一個洞穴,鑽至底部,鑽後洞穴是不會塌下來,底部沒有積水,椰土用手拿起來時像濕紙巾的感覺就差不多了。

在椰土上鑽一個洞穴,具體是怎樣,請看短片:

隔離缸佈置:

椰土厚度要有10cm-15cm以上,或跟據個體大小,厚度最少是個體的2-3倍,另外放

  • 一個洞穴(可用切開一半的塑膠花盆作為臨時之用)
  • 淡水盆、海水盆各一(小型個體可用一些小面霜盒,大型個體可用爬蟲盆作為臨時之用)
  • 食物(可用一些小面霜盆作為臨時之用)。

椰土平日保養:

濕潤的椰土保濕好,一般放置1-2個月也沒有問題。

① 有個體在隔離缸「閉關」中 → 如果看到椰土的表面乾了(顏色變淡),可以稍稍把表面噴濕。

② 沒有個體使用的隔離缸 → 除非發現椰土內滋生蟲子要全部棄掉,否則可以長期放置待用,不用更換(沒使用時,我自己會用保鮮紙把隔離缸包著)。要再使用時,需重新調整椰土濕度。

③ 主缸椰土區 → 如果看到椰土的表面乾了(顏色變淡),可以稍稍把表面噴濕。

脫皮週期

脫皮週期是指陸寄居蟹相隔多少時間脫皮一次,又可稱為脫皮間隔期。

脫皮週期的次數因不同個體或飼養環境而異,一般來說體型越細小的個體,脫皮次數比較頻繁,大型個體的脫皮次數則相對較少。

脫皮所需時間是指脫皮「閉關」或「蟄伏」的時候所花的天數。

大家可參考以下資料:

個體大小
(尺寸大小)

超小型
(波子大小以下)

小型
(乒乓球大小)

中型-大型
(雞蛋大小)

超大型
(網球大小以上)

每年脫皮次數

3-4次

2-3次

1-2次

0-1次

脫皮所需時間

1-2星期

3-4星期

1個半月-2個月

2-3個月

脫皮季節

脫皮季節是指陸寄居蟹通常在那個季節脫皮。有很多蟹友說秋季是脫皮旺季,跟據下表我自已在2006-2014年的的記錄,春夏才是旺季。不過脫皮旺季資料只供參考,因為每個地區的氣候不同,也有機會影響脫皮的季節。

注意事項

① 做好脫皮記錄

大家可以在此下載脫皮記錄表,記錄每一隻個體的脫皮記錄(脫皮月份和所需時間),再配合觀察脫皮先兆,有助大家判斷陸寄居蟹是不是快要脫皮。

② 耐性

大家一定要耐心等待,陸寄居蟹「閉關」後,切記不要手殘,不要干擾,不用太膽心牠們躲藏時間太長而挖開椰土來看。

網球大小以上的超大型個體,牠們脫皮時所需要的時間很長(可長達2-3個月),冬季脫皮甚至會有超過100天的記錄,請耐心等待牠們自行「出關」。

③ 性格

每隻個體性格略有不同,有些陸寄居蟹的脫皮潛伏期很長,意思是即使在主缸出現脫皮先兆,在短時間內都沒有躲藏起來,只是持續不斷挖掘。有些個體則通常把牠隔離後,可能會「埋土」1-2天,又爬出來,重重覆覆。

另外有些個體則在冬季時,有時晚上會在主缸的椰土區「埋土」,早上爬回出來,可能是為了晚上保暖,而不是脫皮。

所以請大家要了解每隻個體性格,再加上脫皮記錄表,才能更加準確判斷是不是快要脫皮。

脫皮後變化

陸寄居蟹在脫皮後,會自行從躲藏的環境爬出來「出關」,確定牠們脫皮後,便可以放回主缸。脫皮後最明顯的變化是螯腳和胸足的爪重新長出來,變得很尖銳。體毛也會變得較長和濃密。

爪變得很尖銳

體毛變長和濃密

脫皮後的另一個變化是體色變化。有些個體在脫皮後體色會變得較淺色,有些則會變得較深色。體色變化主要和牠們在平日進食的食物有關,一般來說,吃含有胡蘿蔔素較多食物的個體,體色會漸漸變得鮮艷。但體色變化也有可能與氣溫、濕度和其他環境因素有關,所以陸寄居蟹在每次脫皮後牠們的體色也會有些微的變化。

在飼養下,橙紅陸寄居蟹這物種會有脫皮後體色變淡問題

斷腳再生

陸寄居蟹的胸足和螯腳自割時幾乎不會流失血液。當看到陸寄居蟹欠缺了胸足或螯腳時,不用擔心,因為斷了的部分可以再生。

再生的速度會因受傷部位的大小而有所不同,如果只是指節那部分斷落,在下次脫皮後有機會完全長回來。如果是整隻胸足和螯腳斷落,再生的速度便會取決於外界溫度、食物、年齡、脫皮頻密度等等。首先長出來的會是突起的芽狀薄膜,經數次脫皮後才會完全長回來。

例子①

閉關51天後斷了的胸足整隻完全長回來。

例子②

閉關33天後斷了的胸足整隻完全長回來。

沙面脫皮

陸寄居蟹如果找不到適當的地點躲藏脫皮,有機會出現沙面脫皮(下圖),這表示環境出現問題,滿足不到脫皮環境。發現沙面脫皮的個體,請盡快把牠隔離,以免被其他個體干擾。

而且要重新檢視飼養環境問題,以免再次出現沙面脫皮。

處理方法:

請輕輕的把沙面脫皮的個體和脫下來的舊甲殼一起移到隔離缸(臨時佈置看下圖),沙面脫皮用的隔離缸可用珊瑚沙,不用太厚,但要維持高濕度,把牠放在穴洞內,另找一塊紙皮,把它摺成L狀,翻轉放在洞穴口的位置。紙皮其中一個好處是可以遮擋著外來光線,使洞穴內完全黑暗。紙皮可以吸收水份,噴霧時可把水噴在紙皮上,以維持洞穴內的高濕度。最後可以用毛巾蓋者隔離缸,再確保環境完全黑暗,然後讓牠安心在洞穴內恢復。等牠自行走出洞穴時,才可把吃剩的舊甲殼拿走,和放回主缸。

沙面脫皮的後遺症:

① 來不及被隔離的個體,會有機會被其他個體攻擊,後果可大可小,輕的會被弄斷胸足、螯腳,嚴重的會被侵略致死亡或直接被吃掉。

② 在沒有遮蔽,光線干擾的環境下,牠們會產生一定壓力,這個情況很可能會使牠們不會把脫下來的舊甲殼完全吃掉,影響牠們新甲殼的發展,新甲殼變得乾乾的, 沒有光澤,嚴重的會影響以後的健康。也有蟹友提出沙面脫皮後的個體,體型變的比原本還縮小,詳細看以下文章:

⇒ 不能把脫下的舊甲殼完全吃掉, 後果可能……

⇒ 沙面脫皮可以影響深遠

⇒ 『正常脫皮』的重要性

下面是沙面脫皮後,甲殼變得沒有光澤

脫皮失敗

在生理上,即使飼養下沒有適當的脫皮環境,牠們要成長仍然是會脫皮。在這裏分享我在小學時的經驗,當時還未懂得飼養陸寄居蟹。在寵物店購買了一隻約乒乓球大小的西伯利斯陸寄居蟹,當時寵物店的人只叫我用淺水來飼養,回家後在飼養缸注了些淺水,用一塊格仔板當陸地來飼養。每天只給牠吃蘋果,因為寵物店的人說只給牠們蘋果便可。我還記得當時寵物店裏的飼養缸佈置是在底部鋪上綿花,加上一個水盆,這麼簡單。飼養了幾個月後,一天發現牠脫皮了,整副舊甲殼原原本本地脫下來,這時我第一時間是把舊甲殼拿出來收藏,並沒有把舊甲殼給牠。結果牠在脫皮後幾日便離殼了,之後很快便離開了。這說明即使環境不好,當牠們生理上要成長時,還是會脫皮的,問題是脫皮後牠們能否繼續生存。

如果出現上述的沙面脫皮,處理正確,還有機會可以救回來。但是有些個體會在沒有找到適當的脫皮環境下,會出現離殼情況,通常離殼了便很難救活。

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